Haciendo arte con el Piso: Dentro de la Mente de un Diseñador de Productos

¿Cuál es el proceso de una alfombra desde la inspiración inicial hasta el producto real?

Naturalmente, es un proceso muy técnico. Como una máquina minuciosamente afinada la Diseñadora de Productos Globales de Interface Kari Pei y su equipo recopilan grandes cantidades de información y la convierten en hermosos pisos. Pero no es tan fácil como parece.

Primer paso: Inspiración

“Todos piensan que la inspiración surge de la nada.”

Pei lleva diseñando productos durante años y, acercándose a su tercer año trabajando para Interface, aún está aprendiendo nuevas cosas de la compañía, de sus colegas y de sus clientes. Enfatiza, “Tienes que saber conocer a tus clientes. Tienes que estar con ellos en persona, diseñador a diseñador, y preguntarles: ¿Qué factores influencias tu toma de decisiones?”

Entender la necesidad de las personas que usan los productos es un factor clave. Esto significa hablar con ellos y escuchar sus comentarios. Significa entender su realidad diaria, cómo usan sus espacios y qué problemas tienen.

En realidad, no se trata solo de estética, se trata de crear espacios que tengan múltiples funciones. La verdad es que no quieres diseñar algo que no sea una solución para los clientes. No quieres darles algo que no vayan a usar.”

 

Woman working in open seating area

El diseño de la colección más reciente de Kari Pei, View From Above, surgió de la vista de la ventana de su avión durante sus viajes de trabajo semanales entre Nueva York y Atlanta. Ahora es considerada como una alfombra de lujo en cualquier oficina.

Y, a pesar de que su enfoque parece muy científico, Pei se considera una artista.

“Solía crear mi propia arte, pero ahora, esta es mi arte. Cuando veo cualquier cosa, siempre pienso “¿Cómo puedo convertir esto en un bello producto?

Segundo Paso: Diseño

“A mi parecer, un producto se debe vender por sí solo. Tiene que ser único. Tiene que justificar su razón de ser.”

Pei siempre empieza con una imagen más amplia cuando se trata de diseño. Primero reúne a su equipo y ven las tendencias generales de diseño, toman ideas de piezas de arte y hablan sobre los problemas que pueden surgir.

Una cosa que Pei siempre tiene en consideración es la misión de sostenibilidad de Interface. “(Interface) definitivamente es líder en sostenibilidad, sin duda. Es líder en brindar hermosas opciones para clientes sostenibles.”

¿Esta misión limita su proceso creativo? Ella no lo creerlo debido a su experiencia creando hermosos productos sostenibles. “Eso es lo más genial; cuando tomas un partido y haces que la industria se mueva. Ray lo hizo. Por eso, empezar a trabajar para Interface fue como la culminación de mi carrera.”

A lo largo de todo el proceso, trata a Interface como un cliente y les pregunta “¿cuáles son los problemas, como esto se relaciona con nuestra marca?” Añade que el equipo de diseño de productos invierte bastante tiempo reafirmando “para que cuando presenten (el producto o colección) a la compañía, tengamos una idea bien definida que puedan desmembrar, aceptarla como un todo o rechazarla.”

Tercer Paso: Visualizando el Producto

Aquí es donde Pei realmente depende de su confiable equipo. Crea toda su arte en Photoshop, la cual después es esportada a otro software donde los diseñadores crean los patrones que luego se vuelven muestras del producto.

A veces, Pei crea afiches de sus obras de arte. Estas vibrantes obras cuelgan de las paredes de The Hive (la oficina donde su equipo de diseño de productos trabaja), junto con torres de alfombras, muestras de hilo y libros de arte: un mundo lleno de colores que mantiene la energía fluyendo a su equipo motivado. Para ella, es importante que “todos tengan una voz y todos puedan crear una idea. Cómo ejecutamos esa idea depende en cómo encaje en panorama más amplio.”

Claramente, el diseño de productos no es un trabajo solitario. Y, a pesar de que cuente con un gran equipo de diseñadores y artistas, el producto final siempre tiene un claro toque de Kari Pei.

Sin embargo, rechaza la idea de un estilo propio y se enfoca en temas continuos dentro de su trabajo: “Creo que se puede identificar mi marca en las cosas, y creo que esa es una imperfección. Quiero mantener una sensación de manualidad al hacer los productos; eso es lo que los mantiene conectados con las personas. Eso es lo que nos conecta a todos. Eso es lo que los hace únicos.”

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