¿Qué es el sonido y por qué es importante?

El sonido, especialmente el sonido en espacios de trabajo, nos afecta más de lo que pensamos. Cuando se trata de diseño de espacios interiores, las consideraciones acústicas muchas veces son ignoradas en favor de la estética visual. Sin embargo, condenar a trabajadores de oficina, personal de hospitales, estudiantes y profesores, huéspedes en hoteles e incluso personas en sus hogares a mala acústica y los altos niveles de ruido resultantes es inaceptable. Esto se debe a que los ruidos afectan negativamente al bienestar, la efectividad y la felicidad.

Entender cómo el sonido afecta a la salud humana es vital para los arquitectos y diseñadores de interiores. De igual manera, saber cómo medir el sonido y aplicar estándares acústicos a productos del consumidor ayuda a los diseñadores y a la industria a transformar cómo no sentimos al respecto y responder a los espacios donde vivimos.

Medición del Sonido

Cuándo el sonido conducido a través del aire se encuentra con una barrera física, la barrera tendrá alguno o todos de los siguientes efectos en el sonido.

How sound can interact with surfaces

Reflejo

El reflejo es cuál el sonido rebota de una superficie de vuelta al cuarto. Las superficies duras reflejan el sonido más que las suaves, por lo tanto, los cuartos con superficies duras tienden a ser más ruidosos.

La suma de todo el reflejo en un cuarto es llamada reverberación. Los espacios grandes con superficies duras tienen largo tiempo de reverberación (RT), el cual es el tiempo que demora un sonido para detenerse por completo. En los casos en los que la comprensibilidad de un discurso es importante, como en un salón o en un cuarto de reuniones, el RT idealmente debe ser menor a medio segundo. En la mayoría de los espacios sociales (incluyendo espacios de oficinas abiertos), debe ser menor a un segundo.

Absorción

La absorción es cuando la energía del sonido es transformada en energía de calor, usualmente en superficies suaves, y desaparece. La absorción de u material es señalada con un número entre 0 y 1, donde 0 es un reflejo total y 1 es una absorción total.

Dos medidas de absorción, que son similares, pero no directamente comparables, son el promedio de absorción de sonido (SAA) de EE.UU. y el coeficiente de absorción de sonido ponderado (αw o Alpha-w). Para simplificar dichos coeficientes, la Organización Internacional de Estándares creo la clase de absorción de sonidos (SAC), la cual agrupa Alpha-w en grados desde A (más absorbente) hasta E (menos absorbente).

 

Transmisión

La transmisión ocurre cuando el sonido pasa a través de superficies y puede ser escuchado del otro lado. La mayoría de superficies reflejan o absorben el sonido, por lo tanto, no todo el sonido llega al otro lado; esta reducción es llamada atenuación. Una atenuación de 10 dB significa que el sonido sonará la mitad de fuerte del otro lado.

Sound transmission in buildings

Cómo se transmite el sonido en edificios

La medida de atenuación de sonidos conducidos por el aire de EE.UU. es llamada clase de transmisión de sonido (STC), mientras la medida internacional es Rw. Ambas medidas son promedios de atenuación de DB en un rango de frecuencias de dB.

Manejo del ruido con pisos

Una de las mejores formas de mitigar el efecto del ruido en ambientes cerrados es a través de los pisos. Con las alfombras, esto es obvio porque intuitivamente sabemos que las superficies suaves hacen menos ruido.

Acoustics: Sound on Soft Surfaces vs. Hard Surfaces

Sin embargo, los pisos duros se están poniendo al día como una opción tanto estéticamente agradable como acústicamente efectiva. Incluso el LVT de Interface funciona acústicamente muy bien con su base Sound ChoiceTM.

Lección aprendida: Cualquier piso puede verse genial y mejorar la acústica al mismo tiempo.

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