Alfombras modulares como solución acústica en el sector salud

Los hospitales son bulliciosos por dos razones: sonidos muy fuertes y superficies duras. El ruido de equipos desde máquinas para hacer hielo, tubos neumáticos, alarmas y otras máquinas se mezclan con las voces del personal, los visitantes y compañeros de habitaciones. El ruido hace eco, se traslapa y añade estrés a trabajadores y pacientes.

Más que una molestia, este estrés tiene serias repercusiones, desde errores médicos hasta una baja satisfacción de los pacientes. Por ello, la Dra. Debra Harris, CEO, RAD Research + Design, se ha dedicado a buscar una solución y ha obtenido hallazgos asombrosos.

¿Cómo afecta el volumen?

La Dra. Debra Harris, experta líder en diseño basado en la evidencia y que trabaja con Interface ofreciendo sesiones de CEU que comprueban la investigación sobre el ruido y la acústica, ha identificado algunas estrategias basadas en evidencia para mitigar el ruido en los espacios para el cuidado de la salud – incluyendo espacios donde la alfombra modular puede ser una solución.


En un estudio citado en el Wall Street Journal, ella menciona que los administradores de hospitales clasificaban la reducción de ruido como una prioridad por segunda vez desde 2011. Los pacientes también estaban de acuerdo que los hospitales son muy bulliciosos y solo el 60% de los entrevistados en junio del 2012 dijeron que el área afuera de su habitación permanecía en silencio durante las noches.

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Dra. Debra Harris, PH.D., CEO RAD Consultants

“La sorpresa más grande fue que mientras todos están de acuerdo que los materiales para revestimiento de pisos juega un papel en el control de ruido, nunca nadie había estudiado el revestimiento para pisos como una variable independiente en el estrés de los pacientes o trabajadores de la salud”.
Dra. Debra Harris

 

Los decibeles en el sector salud

La Dra. Harris encontró en los lineamientos FGI del 2010 que el dBA (A-decibeles medidos o la fuerza relativa de los sonidos en el aire percibidos por el oído humano) típico en diferentes habitaciones casi siempre excedía el dBA recomendado.

Algunos espacios como la UCIN (Unidad de Cuidados Intensivos), corredores y espacios públicos tenían ruidos extremadamente fuertes, con el dBA típico entre 65-80 en la UCIN y 70-90 en los corredores y espacios públicos, cuando el dBA recomendado para la UCIN es de 30-40, mientras que para los corredores y espacios públicos es de 40-50.

Las habitaciones de los pacientes estaban mejor, pero no por mucho. El dBA recomendado en las habitaciones es de 35-45, pero la habitación típica marcaba entre 55-65.

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Algunos diseñadores están comenzando a experimentar con alfombrado en las habitaciones de los pacientes como respuesta a la investigación que enfatiza sobre los beneficios acústicos de la alfombra.

El papel de las alfombras modulares

Varios estudios recomiendan el uso de alfombra o alfombra modular en áreas de alto tráfico para reducir el ruido. De hecho, se está investigando estos materiales de revestimiento de pisos como una variable importante en el problema de la acústica.

Sin embargo, la Dra. Harris admite que las alfombras modulares sufren de problemas de percepción, a pesar de las investigaciones predominantes. Las personas creen que son más sucias que las opciones de revestimiento lisos para pisos o no confían en su personal de limpieza. Sin embargo, ninguno de todos los estudios desde 1982 indican que la alfombra pueda transferir enfermedades.

Aunque algunos hospitales y arquitectos que trabajan en el sector de salud no permiten la alfombra en ningún lado y algunos solo la colocan en los corredores, existen otros que se están empezando a informar sobre los beneficios de la alfombra y las están convirtiendo en su primera opción de piso en las habitaciones de los pacientes.

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