Conoce la primera carretera regenerativa del mundo

Nota del editor: Esta pieza apareció originalmente en el Canal de innovación de la revista Interior Design Canal de Innovación como parte de una asociación de contenido. Ha sido editado para mayor claridad.

Desde la antigüedad, los humanos han estado alterando el medio ambiente para crear caminos para el transporte de alimentos y bienes, sin mencionar los viajes y la defensa militar. Pero en el transcurso de miles de años, poco ha cambiado con respecto a la forma en que se construyen las carreteras. Todavía es necesario limpiar árboles e interrumpir capas de tierra para dar paso a cimientos más lisos y duraderos, pero ¿a qué costo?

Las carreteras son uno de los sistemas de infraestructura más peligrosos y perjudiciales para el medio ambiente en el mundo, añaden cinco millones de toneladas de emisiones de carbono a la atmósfera a nivel nacional cada año. Según la Organización Mundial de la Salud, los contaminantes del aire relacionados con el transporte representan una amenaza directa para la salud humana y al mismo tiempo dañan los ecosistemas, lo que afecta negativamente la productividad agrícola y la seguridad alimentaria. A medida que aumenta la preocupación por nuestro planeta en calentamiento, la vasta e intrincada red de carreteras en todo el mundo sigue siendo una oportunidad sin explotar para revertir los niveles crecientes de emisiones de carbono.

Pero los sistemas de transporte están muy por detrás de otros sectores en lo que respecta al diseño sustentable, en gran parte porque la implementación de nuevos materiales y procesos plantea riesgos significativos en una industria que prioriza la seguridad. “En el sector del transporte, todo lo que haces debe ser visto a través del lente de la seguridad”, dice Allie Kelly, quien entiende estos desafíos de primera mano como directora ejecutiva en The Ray, el primer sistema de transporte regenerativo del mundo. “No se puede comprometer la eficiencia operativa del sistema: hay puestos necesarios y altos que los departamentos de transporte deben eliminar; no siempre tienen la infraestructura para estudiar nuevas tecnologías y examinarlas por su propia seguridad “.

Ahí es donde entra el equipo de The Ray, poniendo en marcha planes revolucionarios para construir un mejor camino utilizando tecnología de vanguardia en honor al fallecido Ray C. Anderson, innovador de negocios ecológicos y fundador de Interface, el fabricante líder de pisos sustentables. Para crear una carretera más verde, el equipo primero se centró en lo que Kelly llama la “frutos fácil de recolectar”. Por ejemplo, cada año se descartan 300 millones de neumáticos solo en los EE. UU., Por lo que The Ray los usa, incorporándolos en materiales de pavimentación para crear superficies con mayor durabilidad. Dada la naturaleza maleable del caucho, el pavimento que incluye piezas de neumáticos es menos propenso a las grietas, lo que limita las perturbaciones medioambientales que conllevan las reparaciones de carreteras y crea un beneficio económico.

“The Ray” también incorpora especies de plantas autopolinizantes para absorber agua y mantener un ecosistema saludable, como las flores silvestres y el trigo perenne, que tiene raíces profundas que absorben carbono, así como un proyecto solar presentando  2.600 paneles solares de eficiencia. Los paneles solares generan energía limpia continua, parte de la cual se usa para encender luces LED que iluminan The Ray, que también ofrece a los conductores un sensor de presión de los neumáticos con energía solar en una parada de descanso cerca de la línea estatal de Alabama. El sensor ayuda a los conductores a mantener la presión adecuada de los neumáticos y, en última instancia, a evitar accidentes.

Los paneles solares se están utilizando en más de un sentido para impulsar tecnologías innovadoras en todo – The Ray. Fotografía cortesía de The Ray.

A través de estas innovaciones y otras, The Ray está cambiando la forma en que los desarrolladores, los funcionarios de transporte y los planificadores urbanos piensan sobre cómo las carreteras y sus alrededores impactan el medio ambiente. También sirve como un activo invaluable para los DOT en todo el país, proporcionando datos e investigaciones de casi cinco años en apoyo de la creación de caminos adicionales sustentables y regenerativos debido a una asociación entre la Fundación Ray C. Anderson, Interface, Georgia Conservancy, y la Escuela de Arquitectura de Georgia Tech.

¿Qué llevó al inicio de este proyecto innovador? Harriet Langford, hija de Ray Anderson, reconoció la necesidad de crear una carretera regenerativa poco después de que el estado nombrara un tramo de carretera de 18 millas en honor a su padre, que se conecta desde West Point, GA, donde nació, a LaGrange, GA, el primer hogar de Interface. “Cuando se llamó Ray C. Anderson Memorial Highway en el verano de 2014, fue Harriet quien tuvo su propia epifanía, diciendo:” Acabamos de poner el nombre del industrial más verde en una carretera sucia “, recuerda John Lanier, director ejecutivo de la Fundación Ray C. Anderson. “A partir de ese momento, Harriet tuvo una claridad de visión. Se concentró en el láser para crear la primera autopista regenerativa del mundo “.

Varios proyectos piloto regenerativos están en marcha a lo largo del tramo I-85 de 29 kilómetros de The Ray, incluyendo jardines de polinizadores y bioswales. Fotografía cortesía de The Ray.

A medida que The Ray trabaja para convertirse en la primera autopista de cero fatalidad, cero carbono y cero desperdicio, también se está preparando para la próxima ola de avances tecnológicos, como el advenimiento de los autos sin conductor, y los innovadores de todo el mundo se están dando cuenta. “The Ray pregunta y responde la misma pregunta que Ray e Interface hicieron. En 1994, Ray preguntó cómo sería una empresa de fabricación industrial regenerativa, y pasó los últimos 17 años de su vida trabajando para crearla. En el proceso, Interface se convirtió en un ejemplo para todos los negocios y la industria “, dice Lanier. “Todo el equipo [en The Ray] está haciendo exactamente lo mismo, solo para el transporte en lugar de la fabricación industrial”.

 

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