La Asociación de Arquitectos de Ontario cumple con los objetivos de carbono neutral

Teniendo en cuenta su papel como regulador, desarrollador y recurso para los arquitectos canadienses en Ontario, no es sorprendente que la Asociación de Arquitectos de Ontario (OAA) quisiera que el edificio de la sede de Don Mills en Toronto cumpliera con los más altos estándares de sustentabilidad. Diseñado originalmente por la arquitecta de Toronto Ruth Cawker, quien ganó un concurso a nivel nacional para crear, en 1988, el edificio de la sede que fue desarrollado para cumplir con el Estándar R-2000 de Canadá, un punto de referencia energético y medioambiental superior a los estándares de la época. Pero desde que OAA ocupó el edificio y creció de manera constante durante los últimos 25 años, muchas cosas han cambiado y su uso de energía ha sido mucho más alto que el promedio de las nuevas estructuras de oficinas de bajo crecimiento, en parte debido a la obsoleta mecánica del sistema de 22,000 estructura de pie cuadrado. Por lo tanto, cuando el Consejo de la OAA revisó sus opciones para mejorar la instalación, optó por rediseñar la estructura existente no solo para cumplir con los objetivos neutros en carbono establecidos por la organización sin fines de lucro Arquitectura 2030 en su Reto 2030, sino también para superarlos.

Exterior of OAA building

Cuando la OAA decidió modernizar su sede, tanto el carbono operativo como el incorporado guiaron sus decisiones y selecciones. Imagen © 2019 Steven Evans c / o ImagingTree.com

“Nuestro papel principal como organización es promover la arquitectura en Ontario y mantener a los arquitectos en línea con los parámetros globales”, dice la arquitecta Sheena Sharp, presidenta del comité de construcción de OAA. “Debido a nuestro mandato, el Reto 2030 es aplicable a nuestros objetivos de educar a los arquitectos y al público sobre el valor de la arquitectura y servir como regulador de la profesión”. Como tal, el comité de sostenibilidad de la OAA estaba decidido a demostrar un sentido de liderazgo en lo que respecta al consumo de energía y recomendó renovar el edificio para aprovechar al máximo su carbono incorporado inherente, en lugar de construir uno nuevo. “Al principio, el carbono incrustado no estaba en nuestro radar”, recuerda Sharp, “pero sabemos que no podemos tirar edificios y empezar de nuevo. Ese es el mensaje equivocado. La conservación y renovación del edificio también cumplió con nuestros objetivos culturales y económicos. Todos nos llevaban en la misma dirección “. Por lo tanto, una vez que OAA decidió renovar su sede, tanto la energía operativa como la integrada guiaron sus decisiones para garantizar que el rendimiento del ciclo de vida del edificio fuera lo más ambientalmente sustentable posible.

Lanzado por primera vez en 2006, Challenge 2030 sirve como un llamado a la arquitectura global y a la construcción de comunidades que cumplen una serie de estándares de desempeño en etapas para abordar las amenazas del cambio climático. Con el apoyo del Instituto Estadounidense de Arquitectos desde 2010, su objetivo inicial para los diseñadores de edificios nuevos y renovaciones importantes era cumplir con un estándar de desempeño de consumo de energía de combustibles fósiles y emisiones de GEI del 70% del promedio regional para cualquier tipo de edificio comparable al mismo hora. En 2020, este objetivo ha aumentado al 80%, en 2025 aumentará al 90% y, en 2030, el objetivo de los edificios nuevos y sustancialmente renovados es ser neutrales en carbono, lo que significa que no necesitarán energía de combustibles fósiles para funcionar. Y cuando OAA abrió sus puertas nuevamente en junio de 2019, después de su importante renovación y renovación interna, la estructura actualizada no solo cumplió con los objetivos de carbono neutral del Desafío 2030 diez años antes de lo programado, sino que también siguió siendo un ejemplo pionero de diseño sustentable. “Queríamos hacer de la estructura existente un gran edificio, pero también queríamos contribuir con conocimientos sobre cuestiones sociales importantes y educar a nuestros miembros”, dice Sharp.

Modernización del Edificio para Lograr Objetivos Neutrales en Carbono

“Hubo dos piezas importantes en la renovación: una profunda modernización energética y una renovación interior”, dice Kristi Doyle, directora ejecutiva de OAA, quien le da crédito al comité y al arquitecto del proyecto David Fujiwara, quien asesoró en la modernización estructural y mecánica, por transformar el edificio en un modelo de sustentabilidad. Entre los pasos que tomó Fujiwara para cumplir con los objetivos de neutralidad en carbono se encontraba mejorar la envolvente y reemplazar su sistema mecánico y ventanas. “Revisamos las características del edificio que podrían funcionar a nuestro favor o que eran desafíos”, dice Fujiwara. “La orientación del edificio, que mira hacia el sur sin sombra de otros edificios o árboles, fue ideal y la cubierta de acero sirvió como un lugar perfecto para los paneles solares fotovoltaicos que pueden producir alrededor de 100 MWh de energía por año. Pero el cerramiento del edificio necesitaba un mejor aislamiento y las ventanas de tiras de la oficina debían actualizarse de un doble acristalamiento con marco de aluminio a un acristalamiento triple con marco de fibra de vidrio con sombreado electrocrómico, película de baja emisividad y relleno de gas argón “. El arquitecto también encontró espacio en el lote de la propiedad para perforar quince pozos en bucle de 183 metros de profundidad en roca sólida para crear un sistema geotérmico para calefacción en invierno y enfriamiento en verano.

Estrategias y materiales interiores

Aunque la renovación interior de la oficina no formaba parte del plan original, a medida que avanzaba el desarrollo del diseño, quedó claro para todos que actualizar el diseño interior de la oficina no solo mejoraría la función, el flujo y la transparencia del entorno de trabajo de OAA, sino que también complementan los objetivos ambientales de la organización. Trabajando con diseñadores de Interior Architects para ayudar con la planificación funcional en el diseño, que había consistido principalmente en oficinas privadas cerradas de 9’x15 ‘, OAA optó por comenzar de nuevo y convertir las oficinas a gran escala en los dos pisos superiores de los 3 pisos. la construcción en espacios de trabajo en su mayoría de planta abierta.

Interior cafe view of OAA building

Imagen © 2019 Steven Evans con ImagingTree.com

En el espacio rediseñado, la mayoría de los miembros del personal de OAA están agrupados en grupos funcionales y trabajan en colaboración en generosas estaciones de trabajo en forma de L emparejadas con acceso a la luz natural que entra por las ventanas del perímetro. “El cambio a una oficina principalmente de planta abierta también encajó muy bien con los cambios en los sistemas de iluminación y HVAC”, señala Fujiwara. Si bien los interiores actualizados ahora incluyen solo tres oficinas privadas, numerosas nuevas salas de reuniones cerradas de varios tamaños y equipadas con equipos de videoconferencia de última generación ofrecen espacios de colaboración semiprivados en el tercer piso y tienen vista al atrio de doble altura. y espacio de café en el centro del edificio en el primer piso.

“Con los cambios en el interior, pudimos aumentar significativamente la cantidad de personas que podrían ocupar el espacio para servicios a los miembros”, dice Sharp. “Si bien contamos con una plantilla de 30 personas, servimos a 4.500 miembros que utilizan todo tipo de computadoras y 38 comités de arquitectos que se reúnen regularmente en la sede. También somos un regulador, por lo que si hay quejas públicas o violaciones, llevamos a cabo procesos disciplinarios y judiciales que requieren abogados y audiencias independientes. Además, manejamos el proceso de concesión de licencias y brindamos educación a los arquitectos en prácticas y ofrecemos exámenes en línea, lo que significa que todos, desde los pasantes hasta los arquitectos con licencia, visitan regularmente el edificio ”, dice Sharp. “Entonces, al reconfigurar el espacio para agregar cinco salas de reuniones y crear espacios de café y áreas de descanso donde puede trabajar de forma independiente en computadoras portátiles, esencialmente duplicamos la cantidad de personas a las que podemos atender con la misma cantidad de energía, aunque no hay una métrica para medir eso “.

Los materiales importan

Desde la perspectiva de los materiales, los módulos de alfombra de Interface que cubren los pisos también contribuyen a la ecuación de carbono neutral del edificio, aunque las métricas de materiales no se incluyeron en el cálculo de OAA para cumplir con el Desafío 2030. Conociendo su larga historia como líder en la fabricación de pisos ecológicos, Fujiwara gravitó intuitivamente hacia los pisos Interface para oficinas. “Sabía que Interface tenía un compromiso con la sustentabilidad y me atrajeron los productos de la compañía cuando descubrí que usaban contenido reciclado en el hilo de la alfombra y contenido posconsumo en las bases de sus alfombras”, dice Fujiwara, quien trabajó con Eve Marshall Interior Diseño y el comité de construcción de la OAA para elegir los acabados interiores. Después de revisar varias opciones, el equipo seleccionó dos combinaciones de colores complementarias de los módulos de alfombra SummerHouse Shades™ de la colección World Woven™ de Interface para brindar una sensación de calidez y cohesión en los interiores de la oficina.

Summerhouse Shades carpet tile from Interface inside the OAA building

Módulos de alfombra SummerHouse Shades de Interface. Imagen © 2019 Steven Evans con ImagingTree.com

Además de sus atributos sustentables, varias otras cualidades impulsaron la elección del equipo de utilizar la alfombra modular de Interface, incluido su diseño atractivo y de alta calidad, durabilidad, facilidad de mantenimiento y asequibilidad. “Estaba buscando un patrón que no fuera demasiado predeterminado, que no fuera repetitivo, que tuviera variedad y textura, y que fuera algo rectilíneo”, dice Fujiwara. “El patrón Summerhouse Shades tenía las cualidades que estaba buscando”. Además de las características estéticas de la alfombra, el cliente valoró especialmente sus beneficios pragmáticos. “La alfombra da una sensación de energía al espacio”, explica Sharp. “También es bueno tener módulos porque si alguien derrama café durante la jornada laboral, puede cambiar la alfombra fácilmente. Estas alfombras modulares no solo se adhieren correctamente, sino que también se desprenden fácilmente. El costo también fue un beneficio ya que las baldosas tenían un precio razonable. Y la alfombra, como los módulos del techo, absorbe el sonido en el espacio abierto de la oficina”. La fiabilidad y la larga trayectoria de Interface como empresa también influyeron en el proceso de selección de alfombras. “Interface tiene una buena reputación y ha estado en el negocio durante mucho tiempo. Entonces, sabíamos que si necesitábamos reemplazar más módulos, estarían disponibles por un tiempo”, agrega Sharp.

Tomando la medida del producto para cumplir con el Reto 2030

Si bien las métricas sobre las cualidades sustentables de la alfombra no se tomaron en cuenta en la toma de decisiones para el proyecto OAA, las alfombras Summerhouse Shades, como todos los productos Interface, están incluidas en el programa Carbon Neutral Floors™ de la compañía, que no solo asegura a través de terceros verifica la neutralidad de carbono de todos sus productos a lo largo de su ciclo de vida completo, pero también calcula el impacto de carbono del piso para que los clientes puedan ver su contribución a la reducción del calentamiento global.

De hecho, la historia del enfoque de Interface para producir productos ecológicos, así como su papel de liderazgo en la evolución de la guía para productos en el Desafío 2030, han abierto un camino a seguir para otros fabricantes de productos y la industria. “No hay entidad con fines de lucro en el mundo que esté más alineada con la Arquitectura 2030 que Interface”, dice Mikhail Davis, director de sustentabilidad técnica de Interface. Reconociendo que su Desafío 2030 se centró solo en las emisiones operativas cuando se lanzó en 2006, Architecture 2030 luego centró su atención en el carbono incorporado en los productos como parte de la ecuación para apuntar hacia la neutralidad del carbono.

“Se dieron cuenta de que toda la idea del carbono incorporado era quizás tan grande como el desafío operativo, por lo que, en 2011, desarrollaron el Desafío de productos 2030 con la idea de que los fabricantes se comprometerían a reducir en un 50% la huella de carbono de sus productos para 2030, según los datos de las declaraciones medioambientales de productos. Interface fue la primera empresa en registrarse ”, dice Davis. “Fuimos la primera empresa de cualquier tipo en América del Norte en publicar una Declaración de Producto Ambiental en 2009, y nuestros productos ya estaban en camino de cumplir la meta de 2030. El truco era que la mayoría de las empresas ni siquiera habían publicado una EPD en 2011 y, como resultado, no podían comprometerse. Por lo tanto, el esfuerzo se archivó debido a la falta de adopción y puntos de referencia claros “.

Cafe inside the OAA building

Imagen © 2019 Steven Evans c/o ImagingTree.com

Sin embargo, desde entonces Interface ha trabajado con Architecture 2030 para promover una herramienta basada en atributos, la paleta de materiales Carbon Smart, para permitir a los diseñadores reducir el carbono incorporado incluso cuando los datos de EPD no están disponibles. “Nuestro desafío ahora es lograr que el mercado se preocupe por el carbono incorporado y lleve un puntaje, y estamos trabajando con Architecture 2030 y otros para que eso suceda”, dice Davis. “Por eso, nos encanta que proyectos como el de la OAA participen en el proceso”. La paleta de materiales Carbon Smart (materialspalette.org) permite a los usuarios buscar o evitar atributos específicos en cada categoría de producto que afectan las emisiones de carbono incorporadas, un enfoque de “especificar esto, no aquello” para los diseñadores que no tienen tiempo para hacer un análisis cuantitativo utilizando EPD.

“Como regla general, si un proyecto es una construcción nueva con un gran trabajo estructural que involucra concreto y acero, el piso será menos del 5 por ciento del carbono incorporado del proyecto, pero si está haciendo una renovación o una mejora del inquilino, los pisos pueden representar el 20 por ciento ”, dice Davis. “Y luego es una elección realmente importante”. La muestra de alfombras en la paleta de materiales explica que el factor número uno de las emisiones de carbono incorporadas en las alfombras es el uso de hilo de nylon virgen. “Nada más puede reducir el carbono tanto como usar una alfombra hecha con hilo de contenido reciclado”, dice Davis. “Si cambiara a nylon con contenido 100% reciclado, lo que hacemos en más de la mitad de nuestra línea de productos, reducirá su huella a la mitad inmediatamente. Otro contenido reciclado no importa tanto “.

En el proyecto OAA, los módulos de alfombra Summerhouse Shades con base GlasBac™ tienen un 30 por ciento menos de emisiones de carbono incorporado en su huella de carbono de la cuna a la puerta por metro cuadrado que los módulos de alfombra comerciales promedio de América del Norte según lo calcula la Calculadora de carbono incorporado para la construcción ( EC3). EC3 es una herramienta de diseño gratuita creada originalmente por el Carbon Leadership Forum de la Universidad de Washington que analiza datos sobre productos de construcción publicados en EPD. “Cada 1,706 metros cuadrados de este producto comprado en comparación con la alternativa promedio es equivalente a eliminar las emisiones de CO2 al conducir un automóvil promedio más de 28,000 kilómetros”, dice Davis.

El producto Summerhouse Shades está hecho de nylon 100% reciclado, incluido el contenido posconsumo de las redes de pesca recolectadas en el puerto de Steveston de Columbia Británica y por la asociación Net-Works™ de Interface a escala de aldea, que apoya a las comunidades de pesca de subsistencia en Filipinas y Camerún. También tiene una etiqueta de hechos ambientales certificados por GreenCircle que muestra la reciclabilidad verificada al final de su vida útil junto con más de otras 30 afirmaciones ambientales verificadas sobre su impacto.

Preparado para un mundo post-Covid

Dado que la OAA tuvo la oportunidad de ocupar su edificio modernizado durante solo unos meses antes de que la pandemia obligara al personal a trabajar desde casa a partir de marzo, no tuvieron mucho tiempo para disfrutar de los beneficios del nuevo espacio. Pero saben que está preparado para servirles bien en un mundo laboral posterior a Covid.

“El sistema HVAC de aire forzado original se eliminó y se reemplazó por un sistema de ventilación que entrega aire 100 por ciento fresco a baja velocidad”, dice Fujiwara. “Con el sistema de baja velocidad, es menos probable que las gotas de virus se esparzan y tenderán a asentarse en las proximidades de donde se originan”. Además, las nuevas salas de reuniones privadas acristaladas se hicieron para grupos de diferentes tamaños y estas salas se pueden utilizar para albergar grupos de diferentes tamaños de acuerdo con las reglas de distanciamiento social. También se les dotó de equipos de videoconferencia que permiten la colaboración y las reuniones a distancia. “La mitad de los miembros a los que servimos viven en Toronto, pero otros viven en el área circundante desde Thunder Bay, Ottawa y Windsor hasta Niagara y la costa oeste del Lago Superior”, dice Sharp. “El área más lejana servida está aproximadamente a 1,6100 kilométros de Toronto. Dado que las salas de reuniones tienen una pantalla grande, podemos hacer una combinación de reuniones locales y a distancia “.

Imagen © 2019 Steven Evans c/o ImagingTree.com

Sharp también cree que la alfombra facilitará cualquier ajuste que pueda ser necesario para abordar los requisitos de distanciamiento social cuando regresen este otoño. “La alfombra uniforme será útil en términos de flexibilidad”, dice Sharp. “Nos permitirá reconfigurarnos sin problemas y no será necesario cambiar si necesitamos mover las estaciones de trabajo más lejos”. Doyle cree que la alfombra también contribuirá a mejorar la productividad. “Si a la gente no le gusta la alfombra, afecta su forma de pensar, y una de las cosas que hemos escuchado de numerosos arquitectos es ‘Oh, me encanta la alfombra’”, dice. “Subió a la cima desde una perspectiva estética”.

Y aunque la reducción de carbono en relación con la energía ahorrada debido al trabajo remoto o el uso de productos de interior no formaba parte del pensamiento de la OAA al comienzo del proyecto, Sharp sugiere que la organización podría considerar considerar estos factores en un análisis posterior a la ocupación. “No analizamos el carbono incorporado de los materiales durante el proceso de diseño, pero podría recomendar que hagamos un estudio para proporcionar esos antecedentes. Y podríamos hacer una métrica de ahorro de energía con menos viajes ”, dice.

Mientras tanto, otras empresas interesadas en reducir sus huellas de carbono incorporadas en nuevos edificios o modificaciones en el futuro ahora tienen más opciones de Interface para elegir. Poco después de que se completara el proyecto OAA, Interface lanzó los primeros módulos de alfombra del mundo con carbono negativo incorporado. “Nuestra misión como organización es mostrar a la comunidad empresarial cómo revertir el calentamiento global”, dice Davis. Y de acuerdo con la visión de su fundador, Ray Anderson, quien se comprometió a hacer de Interface la primera empresa ambientalmente sustentable y restauradora del mundo, el plan Climate Take Back de Interface establece una plantilla que abre el camino hacia revertir el calentamiento global a través de la descarbonización radical y anima a otros hacer lo mismo.

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