Podemos identificar produtos “saudáveis”?

O que está de moda nos edifícios ecológicos agora? Não, não é o aquecimento global, apesar do crescente alarme sobre eventos climáticos extremos. O que está de moda é a saúde. Especificamente qualquer coisa relacionada com os potenciais impactos na saúde de produtos de construção.

O surgimento do WELL Building Standard (Edifício Padrão de Bem Estar) e da adição de um dia de duração no Summit de Materiais e Saúde Humana no Greenbuild fornecem dois pontos de dados que suportam esta tendência geral. Apesar do crescente interesse e uma série de novas ferramentas, a expansão da tendência de saúde além de material de construção simplista em “Listas Vermelhas”, e em, avaliações mais abrangentes sobre materiais à base de transparência, ainda está em sua infância. Muitas empresas de arquitetura e design aspiram fazer exames de saúde material, mas falta o conhecimento técnico ou processos estabelecidos para adicionar consistentemente esse elemento em seus orçamentos de projetos.

Como um orador frequente sobre este tema, incluindo tanto no Greenbuild de Materiais e no Summit de Saúde Humana, ofereço três questões que precisam ser consideradas à medida que as empresas começam a envolver fabricantes, em um esforço para identificar os produtos “saudáveis”.

O que há em seu produto?
Esta questão constitui a base para a compreensão dos possíveis problemas de saúde que um produto pode apresentar, quando usado em um edifício. Muitas novas ferramentas estão sendo desenvolvidas para ajudar os fabricantes a divulgar os ingredientes de uma forma consistente. Mas mesmo o formato confusamente-nomeado Declaração de Saúde do Produto (Health Product Declaration – HPD por suas siglas em inglês) na verdade não lhe dizem se um produto é saudável – ele apenas diz os seus ingredientes. Muitas das ferramentas como o HPD aspiram a tornar-se tão padronizadas e amplamente utilizadas como o rótulo nutricional que encontramos em alimentos embalados, mas o fato de que uma caixa de biscoitos divulga seus dados nutricionais não os torna saudáveis. Ele, no entanto, permite escolhas mais informadas sobre o que você compra, o que é o verdadeiro valor da transparência.

Nutrition facts of raw asparagus

A grande diferença entre os ingredientes em um produto de construção e ingredientes num rótulo nutricional? Em uma etiqueta de nutrição, a exposição é um dado.

O que sai do seu produto?
Esta é uma questão importante, porque muitos ingredientes de produtos de construção, se você entra em contato com eles todos os dias, poderia prejudicar gravemente a sua saúde. No entanto, a grande maioria destes ingredientes são utilizados de tal forma que não há nenhuma maneira previsível que um utilizador seja exposto a eles. Esta é a grande diferença entre os ingredientes em um produto de construção e os ingredientes em uma etiqueta de Informação Nutricional; para um rótulo nutricional, a exposição é um dado (senão qual seria o ponto?).

A questão da probabilidade de exposição a ingredientes de plásticos e outros materiais de construção está repleto de questões técnicas que vivem no complexo mundo de toxicologia e avaliação de risco, então eu gostaria de oferecer uma alternativa de senso comum: concentrar a sua análise sobre materiais que (1) liberem produtos químicos orgânicos voláteis (COVs) ou (2) recebam desgaste pesado e abrasão durante o uso.

Os COVs, por natureza, são emitidos a partir do produto, de modo que é garantido um nível de exposição. Qualquer coisa que você sentir o cheiro está lançando COVs em seu nariz, que vão desde saudável e inofensivo (pão fresco cozido) ao cancerígeno (formaldeído). Felizmente, as normas de construção verde, com a ajuda do Departamento de Saúde Pública da Califórnia, já padronizaram testes para os COVs comuns mais preocupantes libertados por produtos interiores. Vários padrões do setor (por exemplo, Green Label Plus para carpete, FloorScore para superfície dura) estão harmonizados com os rigorosos padrões da Califórnia (CA 01350), assim que encontrar produtos de baixas emissões tornou-se tão fácil quanto olhar para a certificação certa.

A segunda categoria, produtos químicos utilizados em superfícies de alto toque, torna-se mais complexa, porque a exposição só ocorre ao longo do tempo e somente sob as condições certas, normalmente quando repetida lavagem e abrasão de superfícies faz com que ingredientes migrem para fora e terminem em pó. O mais famoso exemplo recente disso são os retardadores de chama altamente tóxicos e persistentes que migram entre mobiliário e de produtos eletrônicos ao longo do tempo. Enquanto alguns produtos químicos potencialmente perigosos decompõem rapidamente fora do produto, geralmente discriminadas por micróbios, outros são altamente persistentes (nenhum bicho ainda parece ter adquirido um gosto pelos retardadores de chama polibromados) e se acumulam no ambiente ao longo do tempo.

No carpete, a superfície de alto toque é a fibra, geralmente de nylon, que é muitas vezes revestido com um corante e resistente químico de solo à base de compostos perfluorados (PFC). Devido à toxicidade de alguns membros desta família química e a persistência no ambiente de todos os PFCs, que foram recentemente adicionados à Lista Vermelha do Desafio Edifício Vivo. Cada vez mais, as marcas premium de fibras de carpete estão se movendo para manchar integralmente o nylon resistente que não requer revestimentos que possam se desgastar com o tempo. A Interface Américas recebeu um prêmio da Environmental Building News em 2011 por produzir as primeiras plataformas de placas de carpete livre de PFC e é livre de PFC em todos os produtos.

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A Interface Américas é livre de PFC em todos os seus produtos.

Como é feito o seu produto?
Finalmente, os impactos na saúde que podem afetar os usuários finais de um produto são apenas uma pequena peça do puzzle ‘produto saudável’. Muitos dos piores impactos para a saúde associados com o ciclo de vida de um produto acontecem longe da tranquilidade comparativa de um ambiente escolar ou no escritório. A exposição ocorre nas minas, operações de petróleo e de perfuração de gás, refinarias e fábricas químicas de plástico que fornecem as matérias-primas que, em última análise compõem os produtos que fabricamos. Produtos plásticos tradicionalmente vêm de produtos químicos derivados do petróleo, gás e carvão, bem como de cargas minerais extraídos. A poluição do ar e da água associada com a extração de recursos e refino são normalmente pensados como impactos ambientais, mas para as pessoas que vivem e trabalham nas proximidades, eles são definitivamente os problemas de saúde. Um produto que não contenha elementos da Lista Vermelha ainda é um produto “saudável” se seus ingredientes vêm de fraturamento de gás natural, que deixou o abastecimento de água local contaminado por metais pesados e produtos petroquímicos?

Na Interface, vemos o aumento do teor reciclado e reciclagem de fim de vida como a única solução viável para os muitos problemas de poluição sistêmicas associadas com o ciclo de vida de produtos feitos a partir do petróleo, gás e recursos minerais. Quando um produto é proveniente de 80% de conteúdo reciclado, permite-nos saber que estamos fazendo a nossa parte para resolver o efeito que as operações industriais têm em suas comunidades circunvizinhas.

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Quando um produto é proveniente de 80% de conteúdo reciclado, como a nossa coleção Net Effect™, sabemos que estamos fazendo a nossa parte para resolver os efeito que as operações industriais têm em suas comunidades circunvizinhas.

Escapar da armadilha de medo
A forma que está tomando a discussão sobre edifícios saudáveis, indica que estamos bastante concentrados em eliminar os impactos negativos que os produtos de construção possam ter sobre nossa saúde. Mas também sabemos que se tornarmos cronicamente estressados, neste caso sobre todos os produtos químicos tóxicos no mundo, não é bom para a nossa saúde. O desafio é encontrar o seu próprio nível de equilibrio entre a preocupação e a motivação para mudar o nosso sistema industrial sem viver em constante medo.

Acho que isso ajuda a passar o mesmo tempo no lado positivo da equação saúde, investigando todas as formas interiores que os produtos podem ser projetados para ajudar a melhorar o bem-estar, dos ocupantes do edifício, aumentar a sua produtividade, e melhorar os seus níveis de estresse. Então, quando você pensa em produtos químicos tóxicos te desanima, eu recomendo pegar o novo relatório do Terrapin Bright Green: “The 14 Patterns of Biophilic Design,” (“Os 14 Padrões de design biofílico”), e ponderando todas as formas de produtos interiores e design podemos ajudar as pessoas a se sentirem mais saudáveis e produtivas como quando estão ao ar livre. Porque afinal, a concepção de produtos que não vão expô-lo a substâncias químicas tóxicas é realmente apenas o começo do excitante trabalho de concepção de espaços propícios à saúde e felicidade.

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