La correlación entre materiales reciclados y la huella de carbono de un producto.

El reciclaje de papel, vidrio y plástico es una parte inherente de nuestra vida diaria; entendemos el significado que el significado detrás de ello. En lugar de talar, transportar y procesar materias primas renovables como árboles para obtener papel o cartón, recogemos y reciclamos residuos. Las materias primas no renovables, como los plásticos fabricados a partir de combustibles fósiles, se pueden reciclar de la misma forma.

Pero, ¿cuáles son exactamente las ventajas del reciclaje y cómo se pueden reducir las emisiones?

Según un estudio realizado por el Instituto Fraunhofer, el reciclaje de plásticos reduce las emisiones en más de un 50% en comparación con el uso de nuevos granulados hechos de petróleo crudo. Por tanto, los plásticos reciclados contribuyen de forma significativa a la protección del clima. Para calcular esta cifra se elabora un Análisis de Ciclo de Vida que muestra todas las emisiones que se producen desde la extracción de las materias primas hasta el final de la vida del producto.

Los resultados muestran no solo que las emisiones dañinas para el clima se reducen mediante el uso de plásticos reciclados en comparación con el petróleo crudo, sino también que el consumo de energía primaria por tonelada de regranulado1 es alrededor de 21.000 kWh por debajo de la cifra comparable para el granulado nuevo.

El potencial para reducir las emisiones y así apoyar los objetivos climáticos es alto. Este proceso a menudo tiene lugar sin pérdida de calidad, como en el caso del nylon. Este material duradero puede devolverse repetidamente al ciclo de producción y, mediante la regeneración, procesarse en una materia prima secundaria cuyas muchas vidas anteriores no son evidentes.

Son precisamente estas cualidades las que hacen que el nailon sea tan interesante para Interface. Durante muchos años hemos apoyado el desarrollo de hilos denylon y poliamida que con frecuencia tienen una tasa de reciclaje del 100%.

Reciclado versus reciclable

A largo plazo, tiene sentido utilizar productos que no solo estén hechos de material reciclado (u otros materiales ecológicos, por ejemplo, materiales de base biológica), sino que también sean reciclables al final de su vida útil. Ésta es la única forma de crear un ciclo cerrado que permitirá a la economía independizarse de las materias primas no renovables.

Desafortunadamente, todavía ocurre en general que los materiales reciclados están en una espiral descendente y no todos se reutilizan en la misma medida. En cambio, o abandonan el ciclo de reciclaje o pierden calidad debido a su textura, con el resultado de que, por ejemplo, se deben agregar constantemente nuevas materias primas no recicladas.

El uso de materiales reciclados y de base biológica es una parte importante de la reducción de la huella de carbono de nuestras losetas de moqueta. En promedio, el 60% de los materiales utilizados por Interface para la producción de módulos de alfombra son reciclados o de base biológica. Como resultado, desde 1996 hemos reducido la huella de carbono de nuestros pisos en un 74%. Fueron necesarias innumerables medidas adicionales para alcanzar esta cifra, entre ellas la mejora de la eficiencia energética en las plantas de producción, la optimización de los materiales utilizados y la reducción del peso de las alfombras modulares. El uso de hilo de poliamida reciclado representa una de las muchas etapas en el viaje hacia nuestro objetivo de crear un clima apropiado para la vida de las generaciones futuras.

¿Qué contribución puedes hacer?

Para poder tomar decisiones de compra sustentables y evitar emisiones como consumidor, las empresas tienen que dar el primer paso e invertir en el desarrollo de productos que contaminen lo menos posible el medio ambiente y que puedan volver al ciclo productivo.

¿Cómo puedo reconocer empresas sustentables y productos reciclables?

A menudo es difícil distinguir los productos ecológicamente razonables de los menos sensibles y comprender si un producto puede reciclarse o no.

Como ejemplo, algunos de nuestros productos Interface han sido certificados Cradle-to-Cradle (de la cuna a la cuna), una etiqueta que, entre otras cosas, evalúa la reciclabilidad de los productos. Nuestros esfuerzos en este sentido han sido reconocidos mediante la asignación del nivel Gold. Pero la sustentabilidad es más que etiquetas y premios.

Observe tras bambalinas, haga preguntas y sea directo.

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