Het verband tussen gerecycled materiaal en de CO2-voetafdruk van een product

Het recyclen van papier, glas en plastic is intussen een vast onderdeel van ons dagelijks leven geworden. We begrijpen waarom we dit doen. In plaats van hernieuwbare grondstoffen zoals bomen te kappen, vervoeren en verwerken om er papier en karton van te maken, verzamelen we het afval in om het vervolgens te recyclen. Niet-hernieuwbare grondstoffen, zoals plastic gemaakt van fossiele brandstoffen, kunnen op precies dezelfde manier gerecycled worden.

Maar wat zijn precies de voordelen van recycling en hoe kan de uitstoot worden verminderd?

Volgens een onderzoek uitgevoerd door het Fraunhofer Institute vermindert het recyclen van plastic de uitstoot met meer dan 50% vergeleken met het gebruik van nieuw granulaat op basis van ruwe olie. Gerecycled plastic vormt dan ook een belangrijke bijdrage aan het beschermen van het klimaat.
Om dit cijfer te berekenen, is er een levenscyclusanalyse opgesteld dat alle uitstoot weergeeft vanaf de winning van de grondstoffen tot het einde van de levensduur van het product.

De resultaten laten zien dat met het gebruik van gerecycled plastic niet alleen de schadelijke uitstoot wordt verminderd in vergelijking met ruwe olie, maar dat ook het verbruik van primaire energie per ton regranulaat ongeveer 21.000 kWh onder het vergelijkbare cijfer voor nieuwe granulaat ligt.

Het potentieel om de uitstoot te verminderen en zodoende bij te dragen aan de klimaatdoelstellingen is groot. Dit proces vindt vaak plaats met behoud van kwaliteit, zoals in het geval van nylon. Dit duurzame materiaal kan vele malen opnieuw worden gebruikt in de productiecyclus en door middel van regeneratie worden verwerkt in een secundaire grondstof, waaraan je de eerdere levens niet kunt afzien.

Juist vanwege deze eigenschappen is nylon zo interessant voor Interface. Al jarenlang ondersteunen wij de ontwikkeling van nylon- en polyamidegarens, die vaak voor 100% gerecycled kunnen worden.

Gerecycled vs. recyclebaar

Op de lange termijn is het logisch om producten te gebruiken die niet alleen gemaakt zijn van gerecycled materiaal (of ander milieuvriendelijk materiaal, bijv. biobased materialen), maar die ook aan het eind van hun leven recyclebaar zijn. Dit is de enige manier om een gesloten kringloop te krijgen, waarbij de economie niet langer afhankelijk is van niet-hernieuwbare grondstoffen.

Helaas is het nog vaak zo dat gerecyclede materialen in een neerwaartse spiraal terechtkomen en niet allemaal in dezelfde mate opnieuw worden gebruikt. In plaats daarvan raken ze uit het recyclingsproces of verliezen ze aan kwaliteit vanwege hun textuur, met als gevolg dat bijvoorbeeld steeds nieuwe niet-gerecyclede grondstoffen moeten worden toegevoegd.

Het gebruik van biobased en gerecyclede materialen is belangrijk om de CO2-voetafdruk van onze tapijttegels te verkleinen. Gemiddeld is 60% van de materialen die door Interface wordt gebruikt voor de productie van tapijttegels gerecycled of biobased. Hierdoor hebben we sinds 1996 de CO2-voetafdruk van onze vloerproducten met 74% kunnen verlagen. Er waren talloze extra maatregelen nodig om dit niveau te bereiken, waaronder energiebesparing in onze productievestigingen, optimalisering van de gebruikte materialen en verlaging van het gewicht van de tapijttegels. Het gebruik van gerecyclede polyamidegaren is een van de vele stappen die we gezet hebben op weg naar ons doel om een duurzaam leefklimaat te creëren voor toekomstige generaties.

Welke bijdrage kunt u leveren?

Om als consument duurzame keuzes te kunnen maken en uitstoot te voorkomen, moeten bedrijven de eerste stap zetten en investeren in de ontwikkeling van producten die het milieu zo min mogelijk vervuilen en die opnieuw kunnen worden gebruikt in de productiecyclus.

Hoe kan ik duurzame bedrijven en recyclebare producten herkennen?

Het is vaak lastig om milieuvriendelijke producten te onderscheiden van minder milieuvriendelijke varianten, en te begrijpen of een product al dan niet kan worden gerecycled.

Een aantal van onze Interface-producten is bijvoorbeeld ‘cradle to cradle’ gecertificeerd, een label dat onder andere aangeeft in welke mate een product kan worden gerecycled. Voor onze inspanningen wat betreft recycling, hebben we het Gold-niveau toegekend gekregen. Maar bij duurzaamheid komt veel meer kijken dan labels en onderscheidingen.

Neem een kijkje achter de schermen, stel vragen en wees direct.

Share on FacebookTweet about this on TwitterShare on LinkedInEmail this to someone

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Gerelateerde artikelen

De missie van Interface om de opwarming van de aarde om te keren, één tapijttegel tegelijk

mei 4, 2021

Noot van de redactie: Dit stuk werd als eerste gepubliceerd op de website van WIRED als onderdeel van een contentsamenwerking. De meeste mensen denken, bij bedrijven die ernaar streven hun CO₂-emissies te verlagen, vooral aan technologiebedrijven. Maar om werkelijk impact te hebben op de gigatonnen aan jaarlijkse uitstoot waarmee de opwarming van de aarde wordt…