Alcançando Metas Impossíveis para um Planeta Melhor

Se procurássemos uma empresa que percorreu o maior caminho de transformação ambiental nos últimos 25 anos, seria a Interface. A empresa construiu uma série de aprendizados ao longo da trajetória, muitos dos quais são compartilhados em seu último Relatório de Sustentabilidade. Se houver um ensino primordial para o resto do mundo, seria como definir metas. Ray Anderson fez algo que nenhum CEO havia feito antes dele. Ele estudou o que aconteceria se a indústria continuasse sua espiral descendente de captar, produzir e desperdiçar, ou seja, o impacto sobre as pessoas, terra, biodiversidade, oceanos, clima e nosso futuro. Ele era fiel aos fatos e não tinha medo de dizer que os negócios como sempre levariam a um futuro impossível de viver em um planeta empobrecido. Em vez de iniciar programas de sustentabilidade que causariam menos danos, ele estabeleceu metas que eliminariam completamente os danos e que, com o tempo, reverteriam os danos que já ocorreram.

Muitos de seus colegas de negócios achavam que ele estava colocando o carro na frente dos bois, um pouco sonhador, sem contato com a realidade do que é necessário para administrar uma empresa de capital aberto com acionistas alertas aos resultados trimestrais, e que era apenas uma questão de tempo antes que seus nobres objetivos fossem práticos. De fato, seus objetivos eram precisamente práticos. Aqueles que o julgaram perderam algo notável que Ray previu: a maneira mais rápida e verdadeira de gerar criatividade, imaginação e inovação são objetivos irracionais e impossíveis, objetivos para os quais não existem caminhos conhecidos. Em outras palavras, o caminho para a descoberta começa com uma simples confissão: “Eu não sei como fazer isso”. Até sua própria equipe duvidava de seus objetivos às vezes.

O problema era o seguinte: a Interface era uma empresa industrial antiga que consumia matéria-prima à base de petróleo no café da manhã, almoço e jantar. Seu produto final durava pouco mais de uma década. Nesse ponto, seria arrancado e descartado, fundindo-se anualmente com outros 5 bilhões de libras de carpete que permaneceriam em aterros sanitários por dez mil anos.

Objetivos irracionais estão forças ativas, uma atividade que o força a agir e produzir um resultado. Foi exatamente isso que aconteceu e história está aqui. Dizer que as realizações Mission Zero da Interface são notáveis é um elogio pequeno quando comparado ao trabalho em equipe, engenhosidade e coragem que informam essa empresa há 25 anos. Hoje, ela estabeleceu um novo objetivo, reverter suas emissões globais de gases de efeito estufa e se tornar positiva em carbono, levando o carbono de volta para casa, de onde veio e onde pertence. Esse objetivo completamente irracional é o único objetivo razoável que faz sentido para a humanidade, a civilização e nosso planeta. E agora é o momento. A Interface está, mais uma vez, levando a indústria a empreendimentos até então inimagináveis. O legado de Ray está vivo e bem.

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