Misión Zero Efecto Dominó: Walmart

Liderando el camino como una empresa impulsada por un propósito

Este año, Interface declaró el éxito en Misión Zero, un viaje impresionante que emprendimos en 1994. Hemos trabajado incansablemente durante 25 años como compañía para reducir nuestra huella ambiental, transformando nuestro negocio para que no tenga un impacto negativo en el planeta para el 2020. Al principio, la gente pensaba que nuestra visión era imposible, incluso no rentable e irracional. Pero una vez que comenzamos a convertir la visión de nuestro fundador Ray Anderson en un plan de negocios y comenzamos a progresar, otras organizaciones querían aprender de nosotros.

Resulta que nuestro objetivo de tener un impacto cero en el medio ambiente ha tenido un gran impacto en otras empresas y organizaciones. Fuera de la visión de impacto cero, ha surgido un efecto dominó de nuestros esfuerzos inspirando a otros a seguir nuestro ejemplo. Si bien una sola empresa no puede revertir el calentamiento global, una empresa que hace lo correcto puede inspirar a otra empresa a hacer lo mismo, y otra, y otra, y así sucesivamente. Hasta que haya un movimiento de empresas y organizaciones en todo el mundo que se den cuenta de sus propias habilidades para hacer un cambio para bien.

Una de las personas en convertirse en sustentable fue el ex CEO de Walmart, Lee Scott, cuya epifanía sobre el calentamiento global fue estimulada por el nacimiento de su nieta . Pero Scott sabía que también había beneficios comerciales a corto plazo para la sustentabilidad, y citado por la revista TIME dijo: “No estamos siendo altruistas… esta es una filosofía empresarial, no una filosofía social. En algún momento, las empresas serán responsables de las acciones que tomen”.

Windmills providing renewable energy outside of a Sam's Club store.

Walmart recurrió a Interface para obtener liderazgo y dirección para hacer un trabajo rápido hacia una estrategia comercial sustentable. Ray presentó por primera vez el progreso de Interface a un pequeño grupo de ejecutivos de Walmart en 2004. Después de esta reunión inicial, el equipo de liderazgo senior de la compañía investigó y planificó estrategias potenciales para un año, participando en un programa de inmersión cultural en las instalaciones de Interface en LaGrange, Georgia.

El actual CEO de Walmart, Doug McMillon, fue uno de los líderes invitados a Interface en 2004. Durante su visita, el grupo recorrió un vertedero local, donde Interface está utilizando el gas metano emitido para alimentar sus instalaciones de LaGrange. Mientras estaba allí, McMillon notó algunas cajas desechadas de Walmart en el vertedero.

“Esta reunión realmente me sorprendió. He pensado en esa visita muchas veces ya que Walmart ha avanzado para convertirse en una empresa más sustentable”, dijo McMillon.

En 2005, Scott emitió un desafío interno a los empleados y socios comerciales de Walmart con tres objetivos ambientales simples y directos:

  1. Ser suministrado con energía 100 por ciento renovable
  2. Cear cero desperdicio
  3. Vender productos que sustentan nuestros recursos y medio ambiente

Y al año siguiente, extendió esta visión a los proveedores en la convensión anual de proveedores de la compañía.

Desde entonces, la compañía ha reducido su basura al vertedero en 78 por ciento e implementó una ambiciosa iniciativa de incentivos para proveedores con el objetivo de evitar mil millones de toneladas métricas (un gigatón) de gases de efecto invernadero de la cadena de valor global para el 2030. Este año, influencers en la sustentabilidad en América del Norte clasificaron a Walmart justo detrás de Interface por su liderazgo en la integración de la sustentabilidad en su estrategia comercial. El gigante minorista también ha sido reconocido como uno de los minoristas más influyentes impulsando las inversiones de los proveedores en la sustentabilidad del producto.

Solar panels outside of a Walmart store

“Hemos establecido objetivos ambiciosos para ser impulsados por energía 100 por ciento renovable, para crear cero desperdicios y vender productos que sustenten a las personas y al medio ambiente”, dijo McMillon. “Visitar Interface y ver la creatividad que aplicaron para hacer que la empresa sea más sustentable nos mostró que podíamos hacer lo mismo. Estos son problemas complicados y hay pocas soluciones fáciles. Ninguna empresa, por grande que sea, puede resolverlos. Pero al asumir la responsabilidad y asociarnos con otros, podemos hacer una diferencia significativa en el mundo”.

Este efecto dominó, que comenzó con Interface, creó una ola. Y estamos orgullosos de decir que nuestro trabajo se ha extendido mucho más allá de Misión Zero. Creemos firmemente en el poder de una sola voz, una sola compañía, para iniciar un movimiento, y nuestra influencia en Walmart es una prueba.

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